Livet i Japan

– en side med erfaringer, opplevelser og refleksjoner om livet mitt i Japan –

Fra takk til utsendelse

with one comment

Smekkfullt på nyttårsmøte i Kinki-kirken.

Feiringen av 50-årsjubileet til Kinki evangelisk-lutherske kirke (KELK) ble innledet med en smekkfull Kashihara kirke da kirkesamfunnet 10. januar hadde sitt årlige nyttårsmøte. Sentralt stod jubileumstemaet, «Fra takk til utsendelse».

KELK har i en årrekke arrangert nyttårsmøter ved inngangen til det nye året. Da samles deltakere fra de fleste av kirkens menigheter til forkynnelse, lovsang og fellesskap. Mer enn 150 deltakere fylte alle stolene og vel så det på årets nyttårsmøte.

Poster til bruk for å invitere folk til gudstjeneste.

Det viktigste
Kirken har i en årrekke vært preget av bekymring og uro for fremtiden, knyttet til både økonomi og rekruttering av nytt personell. Når det har vært lav deltakelse på kirkens ungdomsarrangementer har mange med lengsel tenkt tilbake til tiden da det var venteliste for å bli med på kirkns skileirer. Sånn er det definitivt ikke nå.

I sin nyttårshilsen understrekte derimot kirkepresident Shigeo Sueoka at det nå er tid for å se framover. – Vi må finne tilbake til det som er basisen vår, og så må vi gå ut. La jubileumsåret bli et år der vi går ut, sa presidenten. Fra takk til utsendelse.

Visjonen om å nå videre ut over egne grenser preget hele dagen i Kashihara. Der ble også nye plakater presentert som en hjelp for menighetene til å annonsere for gudstjenester og andre arrangement i kirkene. Kirkeledelsen ønsker at jubileumsåret skal bli et år der kirken ekspanderer.

Stor deltagelse
Årets nyttårsmøte trakk flere deltakere enn vanlig. Selv følte jeg hele stemningen i forsamlingen var annerledes enn jeg har opplevd før. Det var akkurat som om det var en forventning i luften som ikke pleier å være der.

Formiddagsmøtet bestod av rungende sanger, en flott, nyskapende barneandakt, og en engasjerende tale av en prest som ikke hører til Kinki-kirken.

Ettermiddagsmøtet var viet til en flott piano- og fiolinkonsert. «Duo Takase» er et kristent ektepar som begge er profesjonelle musikere.

Men det var ingen vanlig klassisk konsert vi fikk være med på. Første nummer var «Aisatsu no uta», en hilsningssang. Da ble publikum bedt om ikke å sitte stille å høre, men gå rundt i salen og hilse på folk de ikke kjente, ønske dem godt nytt år eller utveksle andre ønsker.

Det var en helt spesiell stemning gjennom hele konserten. Vi gikk fra å gapskratte over gode kommentarer fra fiolinisten til å lytte ettertenksomt til vakker musikk.

Det var rett og slett godt å være på nyttårsmøtet i Kashihara i år. Det var godt å le sammen. Og det var godt å bli begeistret sammen.

Jubileumsår
Kinki-kirken går nå inn i sitt femtiende år, et år der de økonomiske og personellmessige utfordringene kanskje er større enn noen gang. Men likevel fremstår KELK som en kirke som våger å møte problemene, og som evner å se framover og peke på det viktigste; At menighetene og de troende må ut og fortelle om Jesus.

Det norske misjonsselskap har i år «Våg mer» som tema. Dette er et godt tema som jeg føler også gjenspeiler det kirkeledelsen i KELK nå forsøker å få kirkens medlemmer med på. På mange måter tror jeg vi kan si at KELK i jubileumsåret understreker den misjonale dimensjonen av kirken. Det handler om å ikke bare være fornøyd med sånn ting er, men i tro på den evige og sanne Gud å våge å gå ut over egne grenser.

Vær med å be for Kinki-kirken i dette jubileumsåret. Stå sammen med de japanske kristne og be for dem.

En annerledes hilsningsrunde, akkompagnert av flott fiolinspill på Kinki-kirkens nyttårsmøte i Kashihara.

Written by Odd Bjarne Ellefsen

januar 18, 2011 at 05:42

Jul med mange nye ansikter

leave a comment »

Det var trangt om plassen også på gata utenfor Nankai kirke da menigheten arrangerte julekonsert.

Mange fant i julen veien til Nankai kirke for første gang. Menigheten hadde et omfattende program for å fortelle julebudskapet og trekke nye til kirken.

Hele desember var fylt med program i Nankai kirke. Siden kirken fremdeles er relativt ny på stedet og mange ikke kjenner til at kirken finnes, var det å gjøre kirken kjent en viktig del av julens program. Rundt seks tusen løpesedler ble lagt i postkasser i kirkens nabolag av menighetens medlemmer.

Variert program
Nankai International Christmas begynte julefeiringen den 3. desember. Da fyltes kirkesalen med deltakere fra menigheten, engelskklassene og også av folk vi ikke har sett i kirken før. «Julesanger fra mange land» var stikkordet, og i løpet av kvelden sang vi sanger på hele seks forskjellige språk.

Julefilmen, «Veien til Betlehem», fortalte juleevangeliet på en historisk måte, og de mange besøkende gikk hjem med en utvidet forståelse om hva som egentlig skjedde den julen i Betlehem for så mange år siden.

Barnejul
Som jeg har skrevet før er en av de største utfordringene for japanske kirker å komme i kontakt med barn og unge. Men julen er jo kjent, og kirken er veldig bevisst på at det er VÅR høytid. De fleste japanske menigheter inviterer derfor med stor selvtillit bredt til egne julearrangement for barna.

Nankai menighet inviterte barna i området til «Christmas Kids Festa», et par timers program med lek og moro, aktiviteter, sang og andakt. Nankai Junior Gospel Soul Children sang og til sammen 18 barn var samlet i kirken på lørdagen midt i desember.

Mot slutten av høsten i fjor, ble jeg og ettåringen bedt om å komme til en av barneskolene i distriktet her. Vi forteller om Norge og lærer barna litt engelsk. Da vi skulle komme i desember, ble vi bedt om å forteller hvorfor vi feirer jul. Så da fortalte vi med stor frimodighet juleevangeliet til dem.

Denne julen bød i det hele tatt på veldig mange muligheter til å fortelle juleevangeliet til folk. Etter en liten opptelling har jeg kommet fram til at jeg har fortalt historien om Jesu fødsel til mer enn hundre mennesker i løpet av desember. Et så stort tall har jeg aldri vært oppe i, så det er veldig oppmuntrende!

God stemning i kirkens vestibyle under dukkeutstillingen.

Bible Dolls
Det lengstvarende og mest omfattende programmet var  dukkeutstillingen i regi av Bible Dolls Ministry. En hel uke til ende var kirken åpen ettermiddag og kveld for besøkende som ville se dukkene.

Dukkeutstillingen består av 13 tablåer med små dukker. Hvert tablå illustrerer en scene i juleevangeliet. Utstillingen har tidligere blitt vist i Thailand og flere steder i Japan, og trakk godt med besøkende også i Nankai. I løpet av uka var besøkte mer enn 150 mennesker kirken.

Som en start på utstillingen hadde menigheten en julekonsert som samlet stufull kirke.

Julegudstjeneste og Candle Service
Julefeiring i Norge tror jeg i stor grad er knyttet opp mot bestemte datoer. Julaftenfeiring skjer alltid den 24. desember. I Japan er det annerledes.

Menighetens julegudstjeneste avholdes stort sett søndagen før julaften. Candle Service, som vel blir tilsvarende norsk julaftengudstjeneste, avholdes i Nankai menighet alltid den 23. desember. Det er en offentlig fridag, så da passer det best for folk å komme.

Både julegudstjenesten den 19. og lysmessen var gode samlinger der feiringen av Jesu komme stod i sentrum.

Håp for fremtiden
Desember var en ganske så hektisk måned, med mye som skjedde. Men det var en god måned. I de ulike programpostene i løpet av ukene før julaften tror jeg vi hadde bortimot 100 mennesker inne i kirken som ikke hadde vært her før, eller som sjelden kommer. I et samfunn der Jesus ikke er en del av julen, fikk vi dette året fortalt budskapet om Gud som ble menneske og tok bolig iblant oss.

Stadig flere mennesker har nå også kjennskap til Nankai kirke, og det det gir håp for fremtiden. Vi ber om at de som én gang har har tatt steget over dørstokken til kirken, skal gjøre det igjen og igjen, og at det som ble sådd denne julen en dag vil slå ut i en sterk tro på Jesus.

Stemningsfullt på lysmesse i Nankai kirke.

Written by Odd Bjarne Ellefsen

januar 18, 2011 at 03:44

Veien til Betlehem – i Nankai

leave a comment »

I går inviterte Nankai menighet til visning av filmen «Veien til Betlehem». Det var ikke akkurat fullt hus, men til sammen på de to visningene vi hadde var vi 13 personer.

Det er ganske bra, synes jeg. Og det viktigste er faktisk heller ikke at vi er så mange, men at de som kommer får en god opplevelse.

«Veien til Betlehem» er en av mine absolutte julefavoritter. Filmen beskriver på en tillitsfull måte dramaet som utspilte seg i forbindelse med Jesu fødsel. En av deltakerne kommenterte etter filmen at hun hadde fått en ny forståelse av hva som skjedde de dagene for 2000 år siden.

Har du ikke sett filmen enda, anbefaler jeg den på det varmeste som en del av juleforberedelsene. Under kan du se traileren for «Veien til Betlehem».

Written by Odd Bjarne Ellefsen

desember 9, 2010 at 02:19

Publisert i Nankai

Tagged with , , ,

Juleprogrammet i gang

leave a comment »

Nodoka Sugioka sang "Noël, noël" på fransk på Nankai International Christmas. Foto: Astrid Harbo

Kirkesalen var godt fylt opp da Nankai International Christmas gikk av stabelen sist fredag.

Nankai International Christmas er et engelskspråklig program rettet mot byens utenlandske innbyggere, kirkens engelskelever og andre som vil delta på et engelskspråklig program.

Jul på mange språk
Programmet var lagt i år opp med mye sang. Og det var ikke bare på engelsk vi sang. Deltakerne kunne også være med å synge og høre sanger på tysk, fransk, thai, norsk og japansk.

Andakten ble holdt på engelsk av Astrid Harbo, NMS’ representant i Japan, og tolket til japansk av presten i Nankai. De fleste deltakerne er japanere, og vil ikke forstå alt som blir sagt på engelsk, derfor tolker vi de viktigste programpostene.

Det internasjonale programmet i Nankai menighet byr også på fellesskap mellom deltakerne. Vi forsøker å skape en atmosfære for å bli bedre kjent. Bord med røde duker og stearinlys, pepperkaker og havreflarn kjøpt på IKEA og forskjellige typer quiz bidro til god stemning. Det at travle folk blir sittende igjen en time etter at programmet var avsluttet tyder på at folk trives.

God stemning med quiz! Foto: Astrid Harbo

Omfattende juleprogram
Nankai menighet har denne julen et omfattende program. Det har blitt lagt ned store krefter i arbeidet med å gjøre kirken kjent i lokalmiljøet. Ca seks tusen løpesedler har blitt lagt i postkassene til bydelens innbyggere av kirkens medlemmer og oss som arbeider i kirken.

Nankai International Christmas var første program ut. I dag står visning av filmen «Veien til Betlehem» på plakaten, og lørdag er det duket for eget juleprogram for barna.

Den største programposten skal gjennomføres i to bolker hver dag over en hel uke. Da er juleutstillingen til Bible Dolls Ministry hovedattraksjon i Nankai. Enkelt sagt er denne utstillingen juleevangeliet fortalt med scener små dukker.

Utstillingen har tidligere blitt vist i Thailand, USA og andre steder i Japan. Erfaringen fra tidligere utstillinger er folk kommer tilbake flere ganger, og også inviterer venner med seg.

Kanskje skjer det i Nankai også.

Vi håper at mange skal få høre om Jesus denne julen!

Vakker adventskrans i Nankai kirke. Foto: Astrid Harbo

 

Written by Odd Bjarne Ellefsen

desember 8, 2010 at 02:39

Publisert i Nankai

Tagged with , , , , ,

Noen glimt fra høsten

leave a comment »

Nå er det ekstremt lenge siden jeg har skrevet noe på denne bloggen. Beklager, det er ingen gode unnskyldniger, men sånn ble det. Men for å komme i gang igjen må jeg bare legge ut bilder med noen glimt  fra høsten som er gått. Heretter har jeg planer om å legge ut mye oftere.

Nankai kirke fikk i begynnelsen av september urnerom i kirken. Det er ganske vanlig i japanske kirker å oppbevare urnene i kirken.

I september var Senboku menighet på tur til Altos, et lite leirsted langt inn i fjellene i Hyogo fylke. Det var et kjærkomment avbrekk for både deltakere og oss som arbeider i kirken. Her er det bilde fra morgengudstjenesten. Kl 7!

Denne høsten har jeg også hatt besøk av familie, slekt og gode venner. Her er vi samlet etter gudstjenesten i Izumisano kirke i slutten av september.

Nankai Junior Gospel Soul Children sang i kirken på familiegudstjenesten i slutten av oktober. Soul Children er inne i en veldig god periode nå, med stadig stigende deltakerantall. Vi har nå tolv barn/unge som kommer regelmessig. Kjempebra, med tanke på at vi startet for bare et år siden.

Et av høydepunktene i høst var seminaret om "Barns oppvekstvilkår i Japan" og "Forkynnelse til barn" som fant sted i begynnelsen av oktober. Seminaret samlet ca 15 deltakere til en engasjerende dag.

I november hadde Hannan Brass årets store konsert foran et publikum på 900 personer. En stor opplevelse for meg!

Kinki-kirken hadde i midten av november besøk av Arne Børresen som holdt foredrag for alle kirkens arbeidere om prestens og prestefamiliens mentale helse. Det var to utrolig viktige dager som jeg håper og tror kommer til å virke transformerende på kirken.

Written by Odd Bjarne Ellefsen

desember 7, 2010 at 13:16

Velkommen til Geir

with one comment

Geir Standenæs Larsen er allerede god i gang med ettåringstjenesten i Nankai. Her med to av deltakerne i engelskklassen.

Geir Strandenæs Larsen kom forrige uke til Nankai for å ta fatt på ettåringstjenesten her i Japan.

Geir skal bruke mesteparten av tiden til tjeneste i Nankai menighet, men også Tezukayama og Nishi-Nara menigheter får glede av å ha ham som medarbeider.

To ettåringer
Det norske misjonsselskap har dette skoleåret to ettåringer i Japan. Silje Amland, som var ettåring i Japan også i 2009-2010 har tatt fatt på sitt andre år her i Japan. Hun har hovedbase i Mukonoso menighet, men gjør tjeneste i flere av Kinki-kirkens menigheter.

Geir Strandenæs Larsen vil i Nankai menighet ha engelskundervisning og arbeidet med Soul Children som hovedoppgaver, i tillegg til relasjonsbyggende tiltak i menigheten.

Verdifulle medarbeidere
Ettåringene er svært verdifulle medarbeidere i menighetene de tjenestegjør i. Mange av menighetene er preget av en høy gjennomsnittsalder, og ettåringene er viktige miljøfaktorer for de få unge som er i menighetene. Ettåringene får også ofte en annen kontaktflate enn langtidsmisjonærene, og kan være viktige for å få nye mennesker inn i menighetene.

Vi får også med ettåringene et nytt blikk på menighetenes virksomhet som hjelper oss med å fornye arbeidet.

I løpet av mine åtte år i Japan har jeg hatt gleden av å samarbeide med mange ettåringer. Hver for seg har de alle vært forskjellige, men alle har gitt viktige bidrag til kirken.

Ettåringene Geir Strandenæs Larsen og Silje Amland, med representant Astrid Harbo i midten, på badetur til Misato-elven.

Written by Odd Bjarne Ellefsen

september 14, 2010 at 02:39

Publisert i Nankai

Tagged with , , , , ,

Tilbake i Japan – for siste gang

leave a comment »

For en uke siden kom jeg tilbake til Japan etter å ha hatt en veldig fin sommerferie. Det er både godt og rart å være tilbake her denne gangen. Godt, fordi jeg trives veldig godt og har det bra her. Rart, fordi det er siste gang jeg kommer tilbake hit etter en sommerferie.

Jeg har  gått  inn i mitt siste tjenesteår her i Japan. Siden høsten 2001 har jeg, med et års avbrudd, bodd og arbeidet i landet, og jeg har hatt det veldig godt.

Det å komme inn i språk og kultur har vært spennende og jeg føler meg heldig som har fått oppleve alt her. Det siste året har jeg imidlertid kjent stadig mer på lengselen etter å bo i Norge, være nærmere familie og venner. Derfor har jeg bestemt meg for å avslutte tjenesten sommeren 2011.

Nå ser jeg fram til å yte full innsats i kirken dette siste året. Det er mange spennende ting som ligger foran; Soul Children har startet opp igjen etter høsten. Kanskje kan det være en del av det som fører barn og unge i Hannan til tro på Jesus? Vi er i gang med å tenke nytt rundt ungdomsarbeidet på sentralkirkelig plan. Samarbeidet mellom de tre menighetene viser stadig at det gir gevinst i å gjøre ting sammen.

Jeg gleder meg til året som ligger foran. Det er rart at jeg om et års tid ikke lenger skal være en del av alt dette. Men nå skal jeg prøve å ikke tenke så mye på at det er siste år.

Og både yte og nyte.

Written by Odd Bjarne Ellefsen

september 8, 2010 at 13:57

Publisert i Kommentar, Misjonen

Tagged with , , ,